筆趣閣 > 魔法災害保險指南 >第274章結盟
    柯斯塔和魚鷹很快走出會議室。他們看上去并不比枯葉更緊張,顯然已經做好了遭遇敵人的心理準備。希琳很羨慕他們三人的心態,她知道自己一輩子也達不到那個層次。
    頭頂的腳步聲清晰可辨,而且越來越嘈雜。有人在用物體戳打地面,顯然是在尋找隱藏起來的暗門。
    庇護所為什么會暴露?希琳困惑地想。難道有人跟蹤了他們?
    可這說不通啊……在過去的一周里,無論是誰外出,枯葉都會幫他做好偽裝。除非站在非常近的距離觀察,否則就連希琳也認不出來。
    “別急著拔劍,各位。”枯葉低聲說,“也許不是敵人。”
    “我盡量不拔劍。”魚鷹說。
    柯斯塔一個字也沒說,但他的眼神看上去非常可怕。這種眼神,希琳過去只見過一次。
    不多久,上面那些人終于發現了活板門的位置。希琳聽到插栓滑動的聲音,接著門開了,一道光從活板門的缺口處照射進來。
    “就在這兒!”一個男人的聲音。
    “燈球。”一個女人的聲音。希琳突然覺得有點耳熟。
    阿萊莎·尤文斯出現在臺階上。她頭上的繃帶已經拆掉了,頭發也留長了一些。燈球的冷光照在她消瘦的臉頰上,令她看上去有些憔悴。她身后還跟著兩名正派人護衛,從體格判斷,兩人應該都是狠角色。
    “歡迎,歡迎各位的到來。”枯葉上前一步,雙手漫不經心地搭在了腰帶上。這個姿勢能讓她以最快的速度拔出武器。
    阿萊莎走下幾級臺階,用好奇的目光打量著枯葉,以及她身后的三人。
    她發現希琳,立刻露出笑容,“你們果然在這兒,瑪爾倫小姐。最近過得怎么樣?”
    “我很好,多謝關心,尤文斯女士。”希琳感覺稍稍松了口氣,至少來者是她認識的人,“介紹一下,這位是阿萊莎·尤文斯女士,現任黑夜女公爵。”
    “那個頭銜已經沒有意義了。”阿萊莎擺了擺手,“過去的一周,你們都躲在這里,是嗎?”
    希琳點點頭。
    “真有趣……說起來,你知不知道自己現在值多少錢?”
    希琳聳聳肩,“嗯,我都聽說了。居然有人愿意為我出五十克朗,真是難以置信。”
    阿萊莎打量著希琳身邊的柯斯塔和魚鷹,最后目光停留在沒有遮住耳朵的枯葉身上。
    “我倒是覺得,你們肯定知道這背后的原因。”她說,“介意和我分享一下嗎?”
    “這取決于你們究竟為何而來。”枯葉平靜地說,“如果是想要那筆賞金,我建議你們立刻打消這個念頭。看到這個戴項鏈的男人了嗎?他可是個獵巫人。”
    “感謝你的提醒,枯葉小姐,但我自己也能看得出來。我還知道獵巫人身邊的那位先生,就是傳說中的柯斯塔·德·梅瑟。我說對了嗎?”
    “完全正確。”柯斯塔欠了欠身,但眼神依然保持著警惕。
    阿萊莎似乎不介意柯斯塔表現出來的敵意,“你們三位的名字都上了懸賞名單,而且價格一個比一個高。瑪爾倫小姐是五十克朗,枯葉小姐是一百克朗,柯斯塔先生則是一百二十克朗。如此高價的懸賞實屬少見,你們到底得罪了什么人?”
    “某個危險而富有的敵人。”枯葉輕描淡寫地說。
    “那么,也許咱們有著共同的敵人。”阿萊莎笑了笑,“我有個請求,枯葉小姐。我兩周之前才從死亡邊緣撿回一條命,現在身子還很虛弱。所以咱們能不能坐下來談話?”
    枯葉轉身看著魚鷹,“可以相信她嗎?”
    獵巫人點點頭,“關于共同敵人的那部分,她沒有說謊。”
    “好吧,既然如此……尤文斯女士,你可以獨自下來,但是你的隨從們要留在上面。這里的空間容不下那么多人。”
    阿萊莎欣然同意。
    “你們幾個留在這里,我自己下去……我知道威爾說過什么,但我才是尤文斯家族的家主。”
    ————
    “總結起來就是,”聽完阿萊莎的講述,枯葉說道,“毀滅日之后,尤文斯家族嗅到了危險的氣味,于是從篝火區撤到了學院區。在休養了一周后,你們打算接管這里。只可惜你們的人手嚴重不足,而且不受民眾的擁戴,甚至連一點像樣的物資都提供不了。”
    “我們有錢。”阿萊莎回答,“而且我們還有完整的組織系統,以及數名受過教育、經驗豐富的管理人。”
    “即便如此,你們想接管學院區也很困難。”魚鷹指出,“在你之前,黑夜公爵一直約束著手下的正派人,不讓他們在學院區活動。這里的民眾并不習慣和你們這些幫派分子打交道。”
    “這的確是個問題,獵巫人先生,但并非不可解決。城市之所以會被稱為城市,就是因為它擁有完善的基礎設施和維護體系,以及確保這一切正常運轉的驅動力——在火印城,這種驅動力就是金錢和安全。想必你們都知道,血宴幫和蠻牛幫都在擴張自己的勢力范圍,他們入侵學院區是遲早的事。”
    枯葉點點頭,“最多一周。”
    “所以,這就是我們機會了。”阿萊莎露出微笑,“尤文斯家族的資金尚有剩余,我們可以代替官方,繼續支付基礎設施維護者們的薪水。如果有哪些環節出了問題,我手下的管理人可以立刻介入其中,確保那些小問題不會變成死結。”
    “安全呢?你打算怎么保證大家的安全?”
    “我弟弟正在處理此事。篝火區還有一些沒向蠻牛幫屈服的冒險者和雇傭兵,如果價錢合適,我們或許能招募到一支規模可觀的護衛隊。這些人會負責看守學院區的重要出入口,把其他幫派的敵人擋在外面。”
    枯葉抿了一口茶,注視著一直沉默不語的柯斯塔,“這件事你怎么看呢?”
    退伍士兵的臉上毫無表情,“聽上去可行,我是指招募雇傭兵和冒險者這件事。但你們能維持多久呢?據我所知,他們只忠于出價最高的那一方。”
    “我們會盡量確保尤文斯家族就是出價最高的那一方。”
    “可是,”希琳插話道,“我記得你上周才說過,尤文斯家族需要尋找新的贊助人。如果我沒理解錯的話,你們應該遇到了資金上的困難吧?”
    這個問題似乎比她預想得更尖銳?阿萊莎猶豫了好一會兒,最后用高深莫測的眼神看著她。
    “說得對,這個問題仍然存在。所以我們不會只守在學院區,我的計劃是盡快和鉑金區的克朗幫結盟。”
    “結盟?”枯葉抬起眉毛,“和那個叫做馮塔娜的女人?她為什么要接受你?”
    “馮塔娜是個聰明人,知道什么時候該做選擇,也知道什么是正確的選擇。她是個很出色的會計師,只可惜她沒有統領全部幫派的能力。所以她唯一的出路,就是提前投靠勝利者。”
    “你的意思是,投靠尤文斯家族。”魚鷹說。
    阿萊莎高傲地昂起頭,“尤文斯家族曾經統一過這座城市的地下世界,我父親讓所有的幫派在他面前俯首稱臣。他能做到的事,我也能做到。”
    “那么,我只有一個問題了。”枯葉放下茶杯,“你想從我們這里得到什么?”
    “懸賞你們的人,就是害死我父親的人。”阿萊莎表情平靜,但是握緊了雙手,“我要讓他為此付出代價。你們是他的眼中釘、肉中刺,想必是有原因的。”
    枯葉一言不發地點點頭。
    “我可以給你們一天的時間考慮。”
    “不用考慮了。”女精靈說,“我同意和你結盟。只靠我們任何一方,都不是那個人的對手,因此聯手才是唯一的出路。和你一樣,我們也被他奪走過一些東西。”
    “我明白了。”阿萊莎審視著枯葉的表情,最后點點頭,“很榮幸見到你們。尤其是你,瑪爾倫小姐。如果威爾得知你平安無事,肯定會很高興的。”
    希琳受寵若驚,“感謝關心,女士。”
    “離開之前,我有個問題想問你。”阿萊莎說,“你知道夜星去哪了嗎?毀滅日之后,我就沒再見過他。我們去過他在學院區的家,但那里空無一人。”
    “夜星先生和他的家人已經不在火印城了。”希琳回答,“如果我沒理解錯的話,他們很可能正在乘船返回依莎德·艾欣的途中……”
    ————
    火印城西方的海平面上,艾瑪·佩吉站在星舷的圍欄邊,注視著海上的波濤。這是她二十七年來第一次坐船出海,沒有暈船簡直就是個奇跡。
    海面波光粼粼,反射著夕陽的余暉,猶如巨大的琥珀。
    火印城模糊的輪廓就在她視線所及的最遠方。那座城市的樣子有些不對勁,但在這個距離什么也看不清。
    如果她能借來一架望遠鏡……
    “媽媽!”萊芮跑出船艙,邊跑邊喊,“媽媽!”
    “小聲點,我在這兒呢。和你說過多少次了?不要光著腳跑來跑去,被木刺扎了怎么辦?”
    “我的鞋子破了個洞,拿去補了。”萊芮理直氣壯地說。
    “好吧。”艾瑪嘆了口氣,這孩子才五歲就已經學會頂嘴了,“找我什么事?”
    “那個被箭射傷的姐姐醒了。”萊芮笑著說,“你說只要她醒過來,就立刻來叫你。”
    “好女孩,真乖。”艾瑪摸了摸女兒的頭發,“來吧,咱們去看看她……”
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